‘Ik wil weer kunnen knuffelen met een cliënt’

24 maart

Burgemeester Carla Breuer ging in gesprek met Connie van den Nieuwendijk en Puck Lemmers

Connie van den Nieuwendijk en Puck Lemmers

Connie van den Nieuwendijk (54) werkt als verpleegkundige bij AgnesStaete in Voorhout, haar dochter Puck Lemmers (19) is tweedejaarsstudent verpleegkunde. Beiden hebben zich onlangs laten vaccineren: ''We moeten terug naar de normale situatie, dat is ook mijn verantwoordelijkheid.''

Burgemeester Carla Breuer geeft aan diep respect te hebben voor het werk dat Connie, Puck en alle andere zorgmedewerkers doen en het voorbeeld wat zij geven door zich te laten vaccineren. 

Toen met kerst de afdeling waar Connie werkte wéér dicht moest, was voor haar de maat vol. ‘Op dat moment wist ik zeker dat ik gevaccineerd wilde worden. Eerder had ik even getwijfeld: de vaccins waren zo snel ontwikkeld, zouden ze wel veilig zijn? Maar mijn oudste dochter, die arts is, heeft me verzekerd dat het goed zit.’

De impact van een (dreigende) besmetting is groot in de ouderenzorg, merkt ze: ''Bewoners mogen maar één bezoeker ontvangen en eten op hun kamer, vrijwilligers komen tijdelijk niet. We proberen het welzijn hoog te houden, maar het is wel zwaar. Sommige bewoners lopen met hun ziel onder de arm. We moeten terug naar de normale situatie, dat is ook mijn verantwoordelijkheid.''

Beschermen

Ook haar dochter Puck, die de opleiding HBO-V volgt, twijfelde even: ''Niet omdat ik geen vertrouwen heb in het vaccin, maar juist omdat ik mijn prik liever aan anderen gunde. Zelf ben ik jong en fit, ik ben niet zo bang om ziek te worden.''

Toch koos ze voor een vaccinatie: ''Ik werk wel in de zorg: ik moet mezelf beschermen om anderen te beschermen. Ook hoop ik dat de vaccinatie ons helpt om terug te gaan naar hoe het was. Ik wil weer vriendinnen zien en naar festivals gaan, maar ook met een cliënt knuffelen en aan het werk zonder mondkapje.''

Intensieve zorg

Moeder en dochter hebben het nodige meegemaakt, het afgelopen jaar. In oktober brak corona uit op de afdeling waar Connie werkte. Vier bewoners en acht collega’s raakten besmet: ''Dat was heftig: de zieke bewoners hadden intensieve zorg nodig, terwijl er een heel stel collega’s was weggevallen. En het huis ging op slot.''

Zelf werd ze tot haar verbazing ook positief getest: ''Ik had op dat moment geen klachten: die kwamen pas na de uitslag. Gelukkig niet ernstig, het leek meer een verkoudheid. Koorts of benauwdheid had ik niet. En ik knapte snel op.'' 

Quarantaine

Puck begon in september haar tweede studiejaar met een stage: ''Maar in week één ging het huis al in quarantaine, nadat een collega positief werd getest. Gelukkig raakte geen van de cliënten besmet.'' En in het huis waar ze een bijbaan heeft, kreeg rond kerst een collega een positieve test: ''Er is dan meteen paniek bij de bewoners en stress in het team. Ik dacht ook even: heb ik met die persoon samen gestaan?'' 

Ze hopen dat de vaccinaties helpen om weer terug te keren naar de normale situatie. Iedereen moet zelf zijn keuze bepalen, vindt Puck. ''Maar ik vind wel dat je de verplichting hebt om je erin te verdiepen. Lees je op zijn minst even in, zodat je weet waarom je het wel of niet doet.''

Ga naar het begin